domingo, 25 de mayo de 2008

Phoenix se posó en Marte

La sonda espacial estadounidense Phoenix ha aterrizado en la superficie del planeta rojo.

La nave lanzada por la Agencia Espacial Estadounidense (NASA) 10 meses atrás se posó cerca del polo norte de Marte este domingo, luego de realizar un viaje de 680 millones de kilómetros desde la Tierra.

La sonda está equipada con un brazo robótico que escarbará por debajo de la superficie con el fin de encontrar agua congelada.

Los científicos aseguran que esta misión proveerá las evidencias más claras de si alguna vez en Marte pudo haber existido vida.

Una señal confirmando que Phoenix alcanzó la superficie de Marte fue recibida a las 23:53 GMT del 25 de mayo.

Los últimos siete minutos del largo viaje fueron considerados como el momento más riesgoso de la misión.

Luego de ingresar a la atmósfera marciana a una velocidad cercana a los 5,7 kilómetros por segundo, Phoenix tuvo que realizar una serie de maniobras para poder tocar el suelo de manera segura.

Primero soltó un paracaídas, luego usó propulsores para contrarrestar la gravedad y finalmente se posó con sus tres patas.

El plan es que en los próximos tres meses Phoenix se dedique a buscar hielo debajo de la superficie marciana.

Y para lograrlo usará un brazo robótico que recogerá muestras de roca y hielo para luego realizar el análisis científico en su propia cubierta.

La sonda fue lanzada el 4 de agosto de 2007 en un cohete Delta II desde Cabo Cañaveral en el estado de Florida.

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